ละอองดาว (ตอนที่ 5) วันที่ 11 ตุลาคม 2560

ละอองดาว การเสียชีวิตอย่างกะทันหันของ ดร.ไกร เบ็ญจรงค์ ประมุขของบ้านเบ็ญจรงค์ ตระกูลเก่าแก่ที่มีทรัพย์สิน และธุรกิจมหาศาลติดอันดับต้น ๆ ของประเทศ ทำให้ กรกฎ เบ็ญจรงค์ บุตรชายผู้เป็นทายาทโดยสายเลือดเพียงคนเดียว ต้องรีบบินด่วนกลับจากสหรัฐฯ มาเคารพศพบิดา และรับช่วงสืบทอดอาณาจักรของตระกูลที่มีอรรถวาที ทนายความประจำตระกูลคอยจัดการดูแลผลประโยชน์ ชวนชม แม่บ้านเก่าแก่ผู้เลี้ยงดูกรกฎมาตั้งแต่เล็ก คอยช่วยจัดการสิ่งต่าง ๆ ในบ้านเบ็ญจรงค์ให้ดำเนินไป ภายใต้อาณัติของ ละอองดาว เบ็ญจรงค์ หญิงสาวที่ไม่มีใครรู้จักชาติกำเนิดที่มา ที่ดร.ไกร นำมาชุบเลี้ยงตั้งแต่ยังเล็กในฐานะบุตร เป็นผู้ควบคุมดูแลทุกอย่างของบ้าน

กรกฎได้ให้คำมั่นสัญญากับผดาชไม หญิงคนรัก ที่นักฟังเพลงค่อนโลกรู้จักเธอในนาม ฮันนี่ ราชินีจานเสียงผู้ทรงเสน่ห์ ว่าจะแต่งงานกับหล่อนทันทีหลังงานศพของบิดาเสร็จสิ้น แต่เหตุการณ์กลับตาลบัตรเมื่อพินัยกรรมของ ดร.ไกร ได้กำหนดระบุให้กรกฎต้องแต่งงานกับละอองดาวน้องสาวที่ไม่ได้รู้จักหน้าค่าตามาเกือบ 20 ปี หรือเด็กหญิงอ้วนดำหน้าชี้ริ้วขี้เหล่ และขี้โรค ที่กรกฎจำได้ติดตามาตลอด 3 ปี นับจากนี้โดยมีกองมรดกมูลค่านับแสนล้านเป็นหลักประกัน กรกฎเดือดเนื้อร้อนใจเป็นอันมากประกาศหัวชนฝาฝ่าฝืนคำสั่งของบิดา จะหาวิธีหลีกเลี่ยงการแต่งงานที่ถูกบังคับขืนใจนี้ให้จงได้

เดือดร้อนไปถึงธัชชัย ทนายความหนุ่มสหายรักของกรกฎ ถูกลากและขอร้องให้เข้ามารับงานเพื่อหันเห ละอองดาวออกไปจากกรกฎ เสียโดยมีสินจ้างหลายสิบล้านเป็นรางวัลล่อใจ ผดาชไมที่บินกลับมาถึง และรู้เรื่องเข้า ก็ตีโพยตีพายใหญ่โต อาฆาตหมายหัวละอองดาวไว้เป็นศัตรูหัวใจทันที แต่ก็ต้องยอมลดราโอนอ่อนตามคำขอร้องของกรกฎที่ให้อดทนรอจนกว่าจะพ้นพันธะข้อกำหนด 3 ปี

ผดาชไมเดินหน้าทำให้ตนเองเฉิดฉายโดดเด่นในวงการธุรกิจบันเทิงทันที โดยมีรุ้งเพชร นักโฆษณาประชาสัมพันธ์เพื่อนสนิทเป็นผู้ช่วยเหลือ จนเธอได้ไปรู้จักกับ เจ้าคำอินทร์ หนุ่มโสดเนื้อหอมนักจัดรายการเพลงชื่อดัง ทายาทของวังนภดล จนสนิทสนมคุ้นเคย ส้างความขุ่นเคืองไม่ชอบหน้าให้กับกรกฎอย่างมาก อีกทั้งผดาชไมยังไปพยายามโปรยเสน่ห์กับท่านชายสดายุ เชื้อพระวงศ์หนุ่มรูปงามผู้เป็นอาของชลทิชา ซึ่งเป็นบุคคลที่รกกฎยอมรับให้ความเคารพนับถือ และสนิทสนมกันมานมนาน

ผดาชไมใช้ชีวิตหรูหราฟุ่มเฟือยอย่างหลงระเริง โดยมีกรกฎคอยจ่ายปรนเปรอให้ อีกทั้งยังมีงามตา แม่ที่ผดาชไมปกปิดผู้คนไว้ว่าได้ไปใช้ชีวิตอยู่เมืองนอกนานแล้ว แต่ความจริงยังใช้ชีวิตกลางคืนเป็นนักร้องตามผับบาร์ และแอบมาขอเงินจากผดาชไมจำนวนมากไปบ่อย ๆ ส่งผลไปถึงกรกฎที่มากลายเป็นชักหน้าไม่ถึงหลังเข้าไปทุกที ต้องคอยบากหน้าไปเบิกเงินล่วงหน้าจากอรรถวาทีอยู่เนือง ๆ

กรกฎที่ใช้เวลาส่วนใหญ่กับชีวิตนอกรั้วบ้านจนไม่เคยได้พบปะเห็นหน้าละอองดาวเลย จึงตัดสินใจโทรศัพท์ไปหาละอองดาวที่ป่วยกลางดึกคืนหนึ่ง แจ้งบอกปฏิเสธการแต่งงานตามพินัยกรรม ขอให้ละอองดาวทำจดหมายปฏิเสธการแต่งงานขึ้นเมื่อเข้าสู่ปีที่ 2 ตามข้อกำหนด ละอองดาวเองก็ตอบรับทันที รับปากพร้อมช่วยทุกวิถีทางเพื่อให้กรกฎหลุดพ้นจากความเดือดร้อนดังกล่าว โดยไม่มีข้อแม้ให้เร็วที่สุดจนสร้างความประหลาดใจและข้องใจลึก ๆ ขึ้นมาต่อกรกฎ

หลังจากนั้น กรกฎก็ไม่ได้สนใจละอองดาวอีกเลย ออกตระเวนเฝ้าตามผดาชไมที่อยู่ในช่วงนี้เนื้อหอมไปในที่ต่าง ๆ เกือบทุกวันจนกรกฎหัวหมุน และรู้สึกเบื่อรำคาญตัวเอง เวลาล่วงไปเกือบเดือน กรกฎถึงได้เจอละอองดาวเป็นครั้งแรกด้วยความบังเอิญ ความงดงาม และความเป็นกุลสตรีในทุกอิริยาบถของละอองดาวได้สร้างแรงสั่นสะเทือนขึ้นลึก ๆ ในใจของกรกฎโดยไม่รู้ตัว นับจากนั้นเป็นต้นมา

ธัชชัยที่รับภาระกิจมาจากกรกฎ ก็เกิดตกหลุมรักละอองดาวอย่างเงียบ ๆ ขณะที่กรกฎเองก็กลับขุ่นเคืองเพื่อนรักโดยไม่มีสาเหตุอยู่แทบทุกครั้งที่มาสานสัมพันธ์พาละอองดาวออกไปไหนมาไหนกันสองคน และผาดชไมเองได้มาพบกับละองดาวเข้า ก็เกิดความหึงหวงกรกฎขึ้นมา จาที่เคยนิ่งนอนใจมาตลอดว่าละอองดาวคือหญิงสาวขี้เหร่ไร้เสน่ห์ เปลี่ยนท่าทีมาเป็นศัตรู คอยกีดกันหาเรื่อง ไม่ยอมให้กรกฎสนิทสนมใกล้ชิดละอองดาว

ละอองดาวที่ตัดสินใจออกตระเวนสมัครงาน เพื่อที่จะหาเลี้ยงตัว และยืนด้วยลำแข้งตัวเองโดยไม่ต้องการรับผลประโยชน์ใด ๆ จากกองมรดกได้สร้างความปวดหัวให้กับอรรถวาที และความขุ่นเคืองให้กับกรกฎเป็นอย่างมาก ด้วยการช่วยเหลือของเริงใจ และชลทิชา เพื่อนสนิท ละอองดาวจึงได้งานในวังนภดลกับเสด็จพระองค์หญิงพราวนภางค์ ผู้ที่เจอละอองดาวครั้งแรกก็รู้สึกเมตตา และถูกชะตาในตัวละอองดาวเป็นอันมาก กรกฎที่ได้รู้เรื่องเข้าถึงกับโกรธหัวเหวี่ยงสั่งห้ามละอองดาวลาออก ไม่ให้ออกไปหางานทำ จนละอองดาวจำฝืนใจทูลขอเสด็จฯ ลาออกทั้งที่ยังไม่ทันได้เริ่มงาน หลังจากนั้นผดาชไมได้เข้าไปพูดจาหาเรื่องละอองดาวถึงบ้าน ต่อว่าที่เป็นต้นเหตุให้เธอกับกรกฎไม่ได้แต่งงานกันแม้ละอองดาวจะย้อนผดาชไมจนหน้าชากลับไป แต่ก็ทำให้ละอองดาวเหมือนถูกตบหน้า และบีบคั้นความรู้สึกอย่างมาก ละอองดาวจึงตัดสินใจไปขอเสด็จฯ กลับเข้าทำงานอีกครั้ง เสด็จฯ เองก็ตอบรับด้วยความยินดีทันที กรกฎรู้เข้ารีบยับยั้งตามละอองดาว เข้าไปคุยอธิบายกับเสด็จพระองค์หญิง เสด็จฯ จึงได้รู้จักกรกฎเป็นครั้งแรก

กรกฎไปต่อว่าผดาชไมที่ไปหาเรื่องละอองดาว จนมีปากเสียงกันใหญ่โต แต่ผดาชไมก็ออดอ้อนจนกรกฎหายโกรธ ส่วนละอองดาวได้เขียนจดหมายแจ้งเจตจำนงไม่แต่งงานกับกรกฎ ฝากชวนชมไปให้กรกฎที่ได้รับจดหมาย กลับไปฉีกจดหมายนั้นทิ้งต่อหน้าละอองดาว และบอกว่ายังไม่ถึงเวลาตามที่เคยขอไว้ หลังจากนั้นละอองดาวได้ไปทำงานใกล้ชิดกับเสด็จฯ จนรู้ว่าเสด็จฯ มีโอรสชื่อ จักราชัย ที่เสียชีวิตไปแล้วเสด็จฯ ก็ได้ตรัสถามเรื่องส่วนตัวระหว่างละอองดาวกับกรกฎว่าเป็นมายังไง ได้รู้ว่าละอองดาวเป็นลูกกำพร้าไม่มีใครรู้ที่มา และเมื่อครบวันเกิด 25 ปี ดร.ไกร มีของขวัญที่ฝากเอาไว้กับธนาคารให้ละอองดาว

กรกฎคอยสอดส่องความเป็นไปละอองดาวไม่ห่าง คอยสอบถามจากชวนชม กับยอดรัก เด็กรับใช้คนสนิท และคนรถที่ให้คอยไปรับส่งละอองดาว ยิ่งไม่พอใจมากขึ้นเมื่อได้เห็นจ้าวคำอินทร์ผู้เป็นหลานแท้ ๆ ของเสด็จฯ มารับส่งละอองดาวถึงบ้าน จนละอองดาวที่รู้ตัวมาตลอดว่าถูกจับตา ก็แกล้งให้กรกฎเข้าใจผิดไปเสียว่าชอบพอยินดีกับคำอินทร์ ผดาชไมตัดสินใจทุบหม้อข้าว ไม่ยอมกลับไปสหรัฐตามกำหนด ทิ้งสัญญานักร้องกับเอเย่นที่นั่นตามคำยุยงของงามตา เพื่อเดินหน้ารวบรัดหาทางแต่งงานกรกฎให้สำเร็จ ต่อมาจึงได้มารู้จักกับพ่อเลี้ยงพูนสวัสดิ์ เพื่อนในวงการธุรกิจบันเทิงของเจ้าคำอินทร์ ผู้เป็นเจ้าของห้างแผ่นเสียง สนใจจะเซ็นสัญญากับผดาชไมเพื่อออกเทป ทั้งสองจึงเริ่มสนิทกัน ขณะเดียวกันกรกฎเองก็เริ่มดื่มเหล้าหนัก สูบบุหรี่จัด ไม่ไปตามติดผดาชไมอย่างแต่ก่อน บอกธัชชัยให้หาที่ไปสอนหนังสือ บอกอรรถวาทีขอไปเข้าประชุมบอร์ดของกลุ่มบริษัทในเครือเบญจรงค์ ท่านขายสดายุก็ได้มารู้ถึงอาการห่วงใยละอองดาวจนออกนอกหน้าของกรกฎ จึงคอยจับตาหาโอกาสพูดคุยกับทั้งกรกฎและละอองดาวอยู่เป็นระยะ

หลังงานฌาปนกิจศพ ดร.ไกร ผ่านพ้นไป ละอองดาวเลิกแต่งไว้ทุกข์อย่างที่ทำมาตลอด 1 ปี หันมาแต่งตัวแต่งหน้า จนดูสดชื่น ผุดผอง ชวนมองมากยิ่งขึ้น กรกฎก็ยิ่งออกอาการเป็นห่วง คอยกันท่าขวางคำอินทร์ และตรวจสอบธัชชัยที่ชวนละอองดาวออกไปไหนมาไหนบ่อยขึ้น กรกฎก็ยิ่งสูบบุหรีจัด ดื่มจัด ผดาชไมก็เริ่มหายไปทำงานที่ไกล ๆ หลาย ๆ วันบ่อยครั้ง จนเมื่อได้รู้ว่าธัชชัยขอละอองดาวแต่งงาน แล้วกรกฎถึงกับเที่ยวเมาหัวราน้ำทุกคืนดึกดื่น จนคืนหนึ่งละอองดาวต้องไปตามหามหิ้วปีกพากลับบ้าน จนในที่สุดกรกฎก็เกิดไปล้มป่วยหมดสติไปกลางงานเลี้ยงวันคล้ายวันเกิดของท่านชายสดายุ ซึ่งเป็นงานที่จัดใหญ่โตอลังการแขกเหรื่อมากมาย ผดาชไมที่หมายหมั้นจะโดดเด่นที่สุดในงาน กลับต้องหน้าชา เมื่อคนโดดเด่นงดงามที่สุดในงานกลับกลายเป็นละอองดาว ท่านในนามผู้แทนของเสด็จฯ นั่นเอง

หลังจากนั้นกรกฎเก็บตัวนอนอยู่แต่ในห้องไม่ออกไปไหน กินแต่เหล้าจนป่วยหนัก เดือดร้อนถึงละอองดาวต้องมาจัดการถึงที่ และสั่งอย่างห้ามเด็ดขาด กรกฎถึงยอมฟังและทำตาม จนค่อย ๆ หายดีขึ้นเป็นลำดับ จนวันหนึ่งกรกฎชวนละอองดาวกับธัชชัย และเริงใจออกไปเที่ยว ได้ไปเจอผดาชไมมากับพ่อเลี้ยงพูนสวัสดิ์ในท่าทีที่สนิทสนมกลมเกลียวอย่างมาก ผดาชไมก็แก้ตัว เบี่ยงเบนต่อว่าละอองดาวไป แล้วไม่กี่วันจากนั้นผดาชไมก็มาถึงบ้านละอองดาวอีกครั้ง มาทวงจดหมายปฏิเสธการแต่งงานกับกรกฎ แต่ก็โดนละอองดาวตอกหงายกลับไปอีก และรู้ว่ากรกฎเคยได้จดหมายจากละอองดาวไปแล้ว แต่ทำหายเสีย ผดาชไมจึงไปถามเอากับกรกฎ แต่กรกฎก็ตอบบ่ายเบี่ยงไป จนผดาชไมไม่เป็นสุขกับท่าทีของกรกฎ งามตาที่รู้เรื่องราวมาตลอด เลยยุผดาชไมให้รีบจัดการตัดไฟแต่ต้นลม จึงคิดวางแผนบางอย่างขึ้น

ใกล้วันที่จะครบ 3 ปี ตามข้อกำหนดพินัยกรรมที่กรกฎกำลังจะเป็นอิสระ เสด็จพระองค์หญิงฯ จำวันครบกำหนดได้ ตรัสบอกว่าทรงดูออกว่ากรกฎนั้นรักละอองดาว และรักอย่างสุดหัวใจ ละอองดาวถึงกับอึ้งงัน กรกฎที่เฝ้าสังเกต และดูรู้ว่าผดาชไมกำลังหลบซ่อนอำพรางความสัมพันธ์ที่เธอมีอย่างลับ ๆ อยู่กับพ่อเลี้ยงพูนสวัสดิ์ แต่ผดาชไมก็บ่ายเบี่ยงแก้ตัว และแสดงความอาฆาตริษยาละอองดาวออกมาให้เห็นยิ่งขึ้น กรกฎก็อ่านไม่ออกว่าตกลงเธอจะเอาอย่างไรแน่ จนในวันหนึ่ง กรกฎ ละอองดาว ธัชชัย ชลทิชา และเริงใจ ได้นัดกันไปเที่ยวล่องเรือ มีมือปืนมาดักชุ่มตรงเข้ายิงละอองดาวระยะประชิดตัว กรกฎเข้ารวบแย่งปืนชุลมุนจนมือปืนถูกกระสุนสั่นใส่ตายคาที่ ละอองดาวอาการสาหัส เสียเลือดมาก แต่ได้เลือดจากกรกฎที่มีเลือดตรงกันมาช่วยเอาไว้ได้ กรกฎรู้ว่าใครเป็นคนบงการ ผลุนผลันกลับไปบ้านคว้าปืนออกตามหาผดาชไม ธัชชัยรีบตามไป ทั้งสองไปเจอผดาชไมกำลังอยู่กับพ่อเลี้ยงพูนสวัสดิ์ที่บ้านพักตากอากาศแห่งหนึ่ง กรกฎต่อว่าผดาชไมอย่างรุนแรง และประกาศตัดขาดจากเธอทันที

กรกฎรู้สึกเสียใจ และละอายใจต่อละอองดาวมาก เสด็จพระองค์หญิงถึงกับส่งคนมาคุ้มกันละอองดาวที่โรงพยาบาลอย่างเข้มงวด และประกาศจะพาละอองดาวไปรักษาตัวที่วังต่อทันทีที่ออกจากโรงพยาบาล กรกฎเองก็ไม่มีข้อโต้แย้งใด ๆ ได้เลย ละอองดาวนอนพักฟื้นอยู่ที่โรงพยาบาลจนถึงวันที่ครบ 3 ปี ตามข้อกำหนดพินัยกรรม กรกฎมีสิทธิ์ในกองมรดกโดยสมบูรณ์ ละอองดาวแสดงออกยินดีกับกรกฎ แต่กรกฎกลับไม่มีความยินดีปรีดาใด ๆ กลับกลัวว่าละอองดาวที่เป็นอิสระแล้วจะทิ้งตนไป

จนมาถึงวันครบรอบวันเกิดครบ 25 ปี บริบูรณ์ของละอองดาว กรกฎที่รับอาสาไปนำของขวัญจากธนาคารมาให้กรกฎถึงกับอึ้ง ตะลึง เมื่อได้พบว่าของขวัญจาก ดร.ไกร คือจดหมายและเอกสารที่ยืนยันว่าละอองดาวคือ เจ้าหญิงละอองดาว นภดล พระธิดาของจ้าวจักราชัยที่หายสาบสูญไปนั่นเอง กรกฎรีบนำเรื่องไปทูลเสด็จฯ เสด็จฯ ถึงกับเป็นลมล้มพับ ก่อนนำของขวัญชิ้นสำคัญนี้ไปให้ละอองดาวที่โรงพยาบาล กรกฎสมน้ำหน้าและสมเพชตัวเองเป็นอย่างมาก ที่โง่เง่าบัดชบปฏิเสธดวงแก้วลำค่าที่บิดาบรรจงมอบทิ้งไว้ให้ แต่กลับมองไม่เห็นค่า

หลังจากนั้นกรกฎก็เก็บตัวอยู่แต่ในห้องไม่ยอมพบใคร กินเหล้าย้อมใจ ปล่อยตัวไปวัน ๆ จนชวนชมหนักใจโทรไปบอกธัชชัย ธัชชัยมาหากรกฎ ต่อว่ากรกฎที่ยังยื่นเช็คค่าจ้างมาให้ ก่อนฉุนเฉียวกลับออกไป ขณะที่ผดาชไมได้แต่งงานกับพ่อเลี้ยงพูนสวัสดิ์ และได้รู้ข่าว เรื่องเจ้าหญิงละอองดาว แรงริษยาที่มีทำให้ผดาชไมบันดาลโทสะหวังทำร้ายละอองดาวให้สิ้นชีพ หลังจากได้พบเจ้าหญิงละอองดาวโดยบังเอิญ จนตัวผดาชไมกลับประสบอุบัติเหตุเสียชีวิตเสียเอง

แล้วงานอุทยานสโมสรที่โด่งดัง และถูกจับตาจากสื่อทั่วโลกก็ถูกจัดขึ้นเพื่อรับขวัญเจ้าหญิงละอองดาว กรกฎเข้าไปร่วมงานตามคำเชิญ ซึม สงบ ซ่อนเร้นกาย แอบเฝ้ามอบชื่นชมละอองดาวอย่างเงียบ ๆ เจียมตัว และยอมรับในสภาพตัวเองอย่างหน้าชื่น ก่อนจากไปอย่างเงียบ ๆ วันต่อมา ชวนชม และยอดรัก พากันร้องให้วุ่น เมื่อพบเพียงจดหมายของกรกฎทิ้งไว้ บอกสละพินัยกรรมมรดก ยกให้เป็นสาธารณะประโยชน์ทั้งหมด กรกฎหมายทิ้งทุกสิ่งทางโลกเอาไว้เบื้องหลัง เดินเท้าอย่างสงบจนมาถึงหน้าวัด ณ ตำบล ห่างไกลแห่งหนึ่ง ทันใดนั้นกลับมีรถสปอร์ตคันงานวิ่งฝุ่นตลบเข้ามาปาดขวางหน้าเอาไว้ และรวบฉุดเอาตัวกรกฎขึ้นรถขับกลับออกไป กรกฎตะลึงไม่คิดฝันว่าผู้ที่ขับมานั้นคือเจ้าหญิงละอองดาวนั่นเอง รถสปอร์ตคันนั้นขับไปหยุดไกล ๆ ชายหญิงต่างมองตากันซึ้ง ก้มบรรจงจุมพิตต่อกันอย่างดูดดื่ม